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Gobierno, Tompkins Conservation y The Pew Charitable Trusts dan puntapié inicial al Fondo Ruta de los Parques de la Patagonia

Taller para los equipos de CONAF de Los Lagos, Aysén y Magallanes marcó el inicio oficial del trabajo público privado que busca proteger de manera permanente los parques nacionales de la Patagonia chilena a través del desarrollo de un innovador mecanismo de financiamiento.

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En el parque Katalapi, región de Los Lagos, el Gobierno de Chile y la coalición liderada por Tompkins Conservation y The Pew Charitable Trusts dieron puntapié inicial al Fondo Ruta de los Parques, Protegiendo Patagonia por Siempre.

La primera actividad oficial de este innovador mecanismo de financiamiento para la protección permanente de la Patagonia, se enmarca dentro del taller organizado por el programa Austral Patagonia donde se dieron a conocer los resultados de la investigación del estado de desarrollo y gestión actual de las áreas protegidas de la Patagonia, liderado por Universidad Austral. El taller fue llevado a cabo específicamente para los equipos de CONAF de las regiones de Los Lagos, Aysén y Magallanes.

Se hizo presente en el taller el Ministro de Agricultura, Antonio Walker y el Director Ejecutivo de CONAF, José Manuel Rebolledo, quienes tuvieron la oportunidad de compartir con los guardaparques asistentes, en el día en que se conmemora su valiosa y primordial misión, pues son ellos los que velan por la seguridad de las áreas protegidas.

Antonio Walker, Ministro de Agricultura, destacó esta iniciativa, sobre todo “porque como país y como Gobierno tenemos el gran desafío de proteger y conservar las áreas silvestres y los bosques de Chile, los que pertenecen al Estado y los privados. Porque como hemos señalado anteriormente, los bosques no sólo son un legado natural y ambiental para nuestro país, sino que son patrimonio de toda la humanidad. Además, en este momento de cambio climático, los bosques también son una de nuestras protecciones más relevantes para combatir este problema”.

José Manuel Rebolledo, Director Ejecutivo de CONAF, agregó: “Como CONAF estamos muy orgullosos de ser parte de este taller que marca un hito histórico para nuestro país y donde nuestros guardaparques y el equipo de áreas silvestres protegidas de la Corporación son fundamentales. Sin duda, estamos frente a una tremenda oportunidad para fortalecer la gestión de conservación de infraestructura del patrimonio natural y cultural para el disfrute de las actuales futuras generaciones”.

Esta iniciativa forma parte del acuerdo alcanzado por el Gobierno de Chile con Tompkins Conservation y The Pew Charitable Trusts en mayo pasado, instancia en la cual se pactó trabajar en conjunto para impulsar un fondo privado que busca asegurar la permanencia ecológica de los 17 parques que componen la Ruta de los Parques de la Patagonia, elevando el estándar de dichos parques nacionales, apoyando a las comunidades para que puedan beneficiarse del turismo como consecuencia de la conservación, significando un real aporte para la gestión de las áreas protegidas.

Francisco Solís, director del programa Patagonia Chilena de The Pew Charitable Trusts, comentó: “Nos complace que el trabajo de colaboración que iniciamos con CONAF a principios de 2018, sirva ahora de insumo para esta nueva iniciativa que es el PFP. Nuestro compromiso es seguir aportando con capacidades técnicas en conjunto con la programa Austral Patagonia de la Universidad Austral, para la óptima protección de los parques nacionales de la Patagonia Chilena”.

El Fondo de la Ruta de los Parques es un Proyecto de Financiamiento para la Permanencia (Project Finance for Permanence, PFP), innovador sistema creado para la protección de extensos ecosistemas, en el cual el financiamiento privado complementa el aumento progresivo en la inversión pública en la gestión de parques. El fondo inyectará recursos para potenciar la Ruta de los Parques de la Patagonia, un recorrido escénico de 2.800 kilómetros entre Puerto Montt y Cabo de Hornos, que conecta 17 Parques Nacionales con más de 60 comunidades aledañas.

Gracias a este inédito mecanismo de financiamiento, Chile seguirá los pasos de países líderes en el mundo en proyectos de conservación que ya han aplicado este modelo, tales como Canadá (con un fondo de US$100 millones), Amazonía Brasileña (US$250) Costa Rica (US$55 millones) y Perú (US$70 millones).

Carolina Morgado, directora ejecutiva de Tompkins Conservation Chile, destacó: “Este taller con CONAF cobra gran importancia porque es parte de un proyecto a largo plazo que llevará a estándares internacionales a la Ruta de los Parques de la Patagonia. Esta jornada da inicio oficial al acuerdo de colaboración que alcanzamos con el Gobierno, acuerdo que representa uno de los hitos más importantes del compromiso del país con la conservación, luego de la histórica donación que realizamos al Estado de Chile”.

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